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 GEORGES AMSTRONG CUSTER

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MessageSujet: GEORGES AMSTRONG CUSTER   Sam 13 Nov 2010 - 7:09


custer cadet de west point

La célébrité mondiale de Custer après la défaite de Little Bighorn est en grande partie la conséquence de l’énorme popularité qu’il avait auprès du public américain. L’histoire d’amour entre Custer et le public américain a commencé à Gettysburg. Le jeune général s’était en effet habillé d’une façon si contrastée par rapport aux uniformes traditionnelles de l’US Army qu’il déclenchait tout autour de lui des réactions diverses, des rires à l’admiration (en grande partie féminine). Mais le but du jeune général vaniteux était atteint : il aimait en effet ne pas passer inaperçu.

La presse nordiste, qui cherchait en vain de glorieuses figures militaires qui relèveraient le moral des troupes (les défaites successives de l’Armée du Potomac face aux armées du général Lee et l’absence de contre-attaque nordiste face aux Sudistes défaits à Gettysburg ayant ébranlé l’opinion public ), ne mit pas longtemps à remarquer ce chevalier des temps modernes. Elle le surnomma « le Beau Sabreur », le « Général-Enfant » (BoyGeneral) « Le général aux boucles blondes » ou encore « le Murat de l’Union ». Custer lui-même cultiva assidûment son image lors de la campagne de la Shenandoah, en acceptant qu’un journaliste et un illustrateur le suivent lors de ses offensives contre Jubal Early.

Le général aimait fréquemment décrire l’adulation qu’il déclenchait, et ne manquait pas une seule chance de se montrer en public. En 1864, il fit même décorer une charrette de drapeaux ennemis capturés pour que celle-ci le fasse conduire jusqu’au Capitole, devant le Ministre de la Guerre.

Mais cette popularité, Custer l’eut aussi sur le champ de bataille. En effet, l’admiration que lui portaient ses simples hommes de troupes, que ce soient les Wolverines du Michigan ou la troisième division toute entière, ne finissait pas d’étonner les généraux en chef. Le général Grant écrit d’ailleurs une lettre aux BoyGeneral en 1865 pour le remercier des services rendus à l’union et pour le féliciter du moral de ses troupes.
La presse aimait à dire que le nom de Custer rimait avec Victoires sur le champ de bataille, mais elle oublia que Custer était aussi victorieux dans un champ de bataille tout aussi coriace, celui de la popularité.

La guerre finie, l’adoration du public pour Custer ne fléchit pas. A la grande Revue des troupes à Washington, en 1865, toute la foule se mit à scander le nom du BoyGeneral alors qu’il défilait. Partout où Custer se rendait, il était assailli de journalistes et de demandeurs d’autographes, et il devint, c’est tout du moins ce que dit la légende, l’homme le plus photographié de l’histoire des USA !

En 1867, l’engouement médiatique qui entoura la campagne contre les Indiens profita à nouveau à Custer. Il autorisa un journaliste à l’accompagner et lui accorda toute une série d’interviews qui, une fois publiés, suscitèrent l’intérêt à l’Est. La Custeriana, en d’autres termes le fanclub de Custer, prit aussi son essor : on vendit des cartes, des photos, des vases, des tableaux, des cigares et même des objets personnels de Custer au public ! La victoire contre le chef cheyenne Black Kettle, en 1868, amène cette popularité à son apogée.
Sur sa popularité de soldat courageux vint se greffer celle de mari parfait. L’admiration mutuelle George/Libbie Custer fit d’eux LE couple de l’époque. Plusieurs femmes témoignèrent, après Little Big Horn, que Custer avait été leur idole de jeune fille, et sa mort le premier grand drame de leur enfance. Quelques femmes supplièrent même Custer de leur offrir une boucle blonde quand il irait chez son coiffeur !




Custer avait l’avantage d’être tout ce qu’un haut gradé n’est en général pas : impulsif, drôle, jeune, et en bonnes relations avec la presse, au point de se défendre avec elle quelques fois. C’est sûrement ce côté humain (contraste avec la vie généralement austère de soldat) qui forgea cette intimité entre lui et le peuple américain.
Il ne manquait jamais de faire des farces : un jour, au théatre, au Kansas, il bombarda son voisin de devant avec des dépliants pliés car le programme de la soirée l’ennuyait. Une autre fois, il glissa une entraille de poulet sous le coussin de son frère cadet Thomas. Dans la famille Custer, les farces étaient un moyen habituel de détendre l’atmosphère, et Custer se prenait au jeu de la même façon que son frère. Un jour, ce dernier lui mit un cafard dans sa purée de pomme de terre. Une autre fois, Tom et George imitèrent le cri indien pour effrayer leur frère Boston, qui se soulageait sous un arbre en territoire hostile.

Cet aspect soldat/courageux/beau/drôle conquit les Américains. En 1868, ils firent un triomphe à leur « vaillant soldat de la nation » quand il revint de la campagne de la Washita, victoire militaire contre le peuple cheyenne. Les incursions de Custer dans la vie civile – notamment à NewYork et Kansas-City se firent à grand renfort d’articles journalistiques.

Il devint alors logique que Custer, « premier sportif du pays » d’après le New York Herald, ait l’honneur d’accompagner le duc Alexis de Russie dans un périple dans les Plaines. Ce dernier augmenta encore la popularité de son accompagnant en déclarant que Custer était « l’homme le plus plaisant qu’il m’a été donné de connaître ».
Le succès public n’alla cependant pas en concert avec la popularité parmi les troupes, comme ce fut le cas pendant la guerre de Sécession. Le jeune âge de Custer, son népotisme, son orgueil et son image (« l’homme le plus mystifié d’Amérique ») déplut immédiatement à ses hommes, et le 7e de cavalerie, qu’il commandait depuis 1866, ne tarda pas à se diviser entre pro-Custer et anti-Custer. Cette division eut des conséquences jusqu’au déroulement de la bataille de Little Big Horn.
1875 : La sortie du livre « Ma vie dans les Grandes Plaines », autobiographie de Custer dépeignant ses années de guerre contre les Indiens, fut acclamé par les critiques et devint un best-seller. Evidemment, dès l’annonce de la mise aux arrêts de Custer pour avoir témoigné contre l’administration corrompue du président Grant, en 1876, fit grand bruit dans la capitale, et ce fut à cause de la pression populaire que Grant fut obligé de rendre le commandement du 7e à Custer pour la campagne de Little Big Horn !

Custer est le militaire américain le plus étudié aujourd'hui. Des dizaines de forts, une division d'infanterie pendant la Seconde Guerre Mondiale, un régiment, des statues perpétuent sa mémoire. Il est le seul officier américain avec le général Patton à être cité dans l'hymne officiel de l'armée américaine.



Little Big Horn qui fut, c’est aujourd’hui largement confirmé surtout si l’on se hasarde dans une bibliothèque américaine, l’apogée de sa gloire. La mort de son héros choqua profondément l’Amérique, qui se mit à le glorifier.

Le mythe du Last Stand, c’est-à-dire la Résistance Ultime et Courageuse de Custer au sommet de la colline, entouré de cadavres de soldats, agressé par des sauvages sanguinaires, naquit dans ces années-là. Il faut encore noter que Mark Kellog accompagnait le général dans son destin, et que cet homme n’était rien d’autre qu’un reporter pour le Bismarck Tribune.



Aujourd’hui, si la gloire de Custer a bien souffert, il n’en reste que Custer a toujours des inconditionnels et que son nom est devenu familier au monde. Le triomphe du Western dans les années 40-50 ne fit qu’accentuer ce phénomène : Custer est la troisième figure de l’Ouest la plus représentée au cinéma, devant Wyatt Earp ou Billy The Kid ! Les livres de Libbie Custer, qui s’entretient tout son veuvage à soigner l’image de son défunt mari, écrivit trois livres, dont un fut un énorme best-seller. Aujourd’hui, malgré l’image du Tueur Sanguinaire et raciste qui s’est greffée sur son nom, le général Custer reste et restera sans doute une figure incontournable de l’histoire américaine.

Plus de 1'000 personnes aux USA sont membres de la Little Big Horn Associates, association qui a pour but d’étudier et d’explorer la courte mais intense vie de Custer. En Afrique du Sud ou en Grande-Bretagne, il existe des associations similaires de gens touchés par la « maladie » contagieuse et incurable qu’est la Custeriana.

Quelle que soit la véritable place de Custer dans l’Histoire, son mythe l’a propulsé au rang de Héros National ou de grande figure historique, au même titre qu’un De Gaulle en France, une grande figure qui n’en finit pas de déclencher intérêt, voire fascination.




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MessageSujet: Re: GEORGES AMSTRONG CUSTER   Dim 14 Nov 2010 - 13:37

voila un bon resume de ton chef tidgi :bravo: ,c est vrais qu il a marqué l histoire des u.s,au fer rouge,par contre sa femme on en parle moin,qu est-elle devenue?a t-il eu des enfants? :bravo:
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MessageSujet: Re: GEORGES AMSTRONG CUSTER   Sam 8 Mar 2014 - 12:38

Un article intéressant de McShan, documentaliste/archiviste Québécoise :

Au cours des derniers mois, j'ai lu avec grand intérêt la biographie du général Edwin Gray Lee écrite par Alexandra Lee Levin, « This Awful Drama : General Edwin Gray Lee, C.S.A., and His Family » .

Ce qui est intéressant avec ce livre, c’est que l’auteure, Alexandra Lee Levin, ne se limite pas qu’à la vie d’E.G. Lee. Les chapitres pendant la guerre de Sécession sont particulièrement intéressants. Il est question des événements entourant sa famille pendant la guerre de Sécession. À travers les lettres échangées entre les membres de la famille, on peut voir leur opinion de certains officiers nordistes avec qui ils ont été en contact pendant la guerre. Par exemple, les généraux McCellan et Torbert. Mais la plus surprenante relation de la famille était un certain…George Armstrong Custer!!

La première rencontre entre Ewin Gray Lee et Custer a été lorsque Lee avait été fait prisonnier après une visite à Bedford (maison familiale,  26 septembre 1862). Lee avait été amené à Keedysville (entre Shaprsburg et Harpers Ferry). McClellan étant absent, ce fut Custer et ses collègues qui reçurent le colonel confédéré. Courtois, ils l’invitèrent à leur table. Pendant qu’ils discutaient, ils découvrirent qu’ils avaient des amis mutuels. Custer et ses collègues étaient tous des diplômés de West Point et ils connaissaient plusieurs hommes de la région.  Lee leur demanda s’il pouvait racheter son cheval. Il était très attaché à sa monture. On lui répondit que la question serait posée à McClellan à son retour. On lui redonna ses armes personnelles et il fut transféré dans les quartiers généraux confédérés en attendant son échange. 

Le lendemain, Custer, accompagné de deux officiers, vint à la maison familiale des Lee avec un drapeau de trêve. Ils avaient pris soin de ramener le cheval préféré de Lee. La famille invita les officiers à souper. Les hommes acceptèrent rapidement l’invitation. Après le repas, les discussions amicales se poursuivirent sur le portique. Le moment du départ venu, Custer dit à Netta (jeune sœur de Lee qui avait tenu tête à deux soldats fédéraux) qui si elle avait besoin d’aide dans le futur, qu’elle pouvait s’adresser à lui, qu’il serait en position de l’aider.  Faisant la révérence en gardant ses mains derrière son dos (comme toutes les jeunes femmes sudistes faisaient lorsqu’elles parlaient avec des officiers nordistes), elle le remercia pour son offre mais ajouta qu’elle espérait ne jamais avoir à demander son aide. 

La famille Lee a perdu deux fois sa résidence.  La première, « Leeland » a été incendiée par la foudre. La deuxième, Bedford (résidence de la famille de la mère de Lee), a été incendiée par les fédéraux pour faire un exemple en même temps que celle du colonel Boteler (19 juillet 1864). Les tensions étaient intenses dans la région de Sheperdstown à mesure qu’elle passait des mains d’une armée à une autre. L’auteure raconte en détails la manière dont les deux maisons ont été incendiées. À ce sujet, il est question du zèle du capitaine Franklin Martindale (First New York Cavalry) qui exécutait les ordres du général David Hunter. Contrairement à lui, ses hommes avaient de la sympathie pour les familles. Ils les aidaient à sortir leurs biens quand il avait le dos tourné. 

Général Hunter


Madame Lee avait écrit une lettre d’indignation au général Hunter. Cette lettre a été aussi publiée  dans le Richmond Enquirer et dans certains journaux du Nord comme le Philadelphia Bulletin. Éventuellement Martindale vu cette lettre. L’auteure est d’avis que la lettre a dut le toucher sérieusement. En effet, par la suite, il avait "corrigé" l'histoire en racontant faussement qu'il avait mis miss Tippie Boteler sur son cheval le plus rapide pour qu’elle puisse aller prévenir madame Lee pendant qu’il faisait brûler la maison du colonel Boteler. Il avait même dit  que c’était contre sa volonté d’incendier sa maison. 

Une fois que les parents de Lee furent de retour à Sheperdstown, ils lui écrivirent pour lui raconter que le général Custer avait été furieux à la nouvelle de la destruction de leur résidence.  Custer n’était pas le seul fédéral outré par cette nouvelle. Le général Alfred T.A. Torbert et d’autres officiers de l’Union avaient fait savoir leur indignation et leur colère au sujet de la « barbarie » de Hunter dans cette histoire. 

Général Torbert



http://en.wikipedia.org/wiki/Edwin_Gray_Lee

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MessageSujet: Re: GEORGES AMSTRONG CUSTER   Sam 8 Mar 2014 - 17:33

C'est quand même bizarre la guerre,les officiers des deux camps sympathises,mais ils envoient leurs troupes se massacrer sur la champ de bataille.!!!

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MessageSujet: Re: GEORGES AMSTRONG CUSTER   Sam 8 Mar 2014 - 17:38

Ce n'est pas faux mais il faut voir aussi que beaucoup d'entre eux étaient potes avant la guerre.

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MessageSujet: Re: GEORGES AMSTRONG CUSTER   Sam 8 Mar 2014 - 18:53

OUI c'est vrais,mais quand même,comment peut on être idéaliste à ce point là. Mais bon ,je ne sais pas comment j'aurais réagis dans les mêmes circonstances. De toutes manières il faut une armée et elle a son utilité,mais le réformé définitif que je suis n'a pas l'âme militaire,veuillez m'excuser messieurs,Law,Tmm Johnnie..  

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MessageSujet: Re: GEORGES AMSTRONG CUSTER   Dim 9 Mar 2014 - 14:34

You are tout excused ami MacLean. Certains ont fait l'amour, et pas la guerre. D'autres ont fait la guerre avec amour....
    
   
 
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MessageSujet: Re: GEORGES AMSTRONG CUSTER   Dim 9 Mar 2014 - 16:07

Johnnie Reb a écrit:
You are tout excused ami MacLean. Certains ont fait l'amour, et pas la guerre. D'autres ont fait la guerre avec amour....
    
   
 

Bravo pour la phrase,mais je crois que se sont ceux là que je déteste le plus....(les deuxièmes bien sur)...  

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MessageSujet: Re: GEORGES AMSTRONG CUSTER   Lun 10 Mar 2014 - 17:15

la guerre ce sont des gens qui ne se connaissent pas et qui s'entretuent pour le compte de gens qui se connaissent, mais ne s'entretuent pas
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MessageSujet: Re: GEORGES AMSTRONG CUSTER   Mer 24 Déc 2014 - 13:17


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